Página web- Importancia de los foros en las páginas web educativas

Quien haya vivido la experiencia como estudiante virtual en una página web educativa coincidirá en que el foro de debate da vida y dinamismo a estos espacios de formación. En toda comunidad virtual de aprendizaje, esta herramienta de participación asíncrona posibilita la interacción, aportando un valor agregado al aprendizaje: el debate, la concertación, el consenso de ideas y la construcción compartida del conocimiento.

El foro es una herramienta tecnológica de comunicación asincrónica y como tal hay un espacio temporal de apertura y cierre que se produce en una página web educativa, por tanto los participantes lo visitan de acuerdo a sus situaciones personales y/o laborales. El foro propicia la creación de ambientes que estimulan el aprendizaje y el pensamiento crítico, a través de la negociación y construcción del conocimiento.

Es en el foro virtual donde la reflexión se desarrolla y complementa a través del intercambio de aportes y puntos de vista diferentes relacionados con los objetivos de la discusión. La necesaria participación de cada miembro, mediante intervenciones escritas enriquecidas a veces con enlaces a información ampliatoria, favorece el progresivo desarrollando del debate. Estas discusiones productivas dan lugar a planteos (por parte de estudiantes o tutores) de nuevos y dinamizadores interrogantes que contribuyen a ampliar los horizontes de los nuevos conocimientos y a dar luz al tema de reflexión.

¿Para que son los foros?

 Provocan la participación activa de los alumnos.

A través de los foros en una página web educativa, los alumnos crean temas de discusión acerca de los contenidos de las clases, y comparten materiales y producciones propias con los demás participantes. El instructor, por ende, tiene el papel de mediar las discusiones con comentarios y preguntas para generar -poco a poco- un ambiente donde se desarrolle el pensamiento complejo de manera constructiva.

Propician el aprendizaje retroalimentado

Las discusiones de los foros virtuales en una página web educativa evidencian si los alumnos están respondiendo como se espera de ellos. Ante esto, el instructor tiene dos opciones:

          Preguntarse si la información fue transmitida de la forma más clara posible

          Preguntar al alumno cómo llegó a sus conclusiones.

Esto es lo que se llama mediación retroalimentada y trae excelentes resultados, porque con frecuencia algunos alumnos no solucionan los problemas como se espera de ellos, pero encuentran otras maneras de solucionarlos, que pueden llegar a ser brillantes o creativas.

Fomentan el aprendizaje.

Los foros virtuales en una página web educativa son una forma de conocer a los alumnos, de crear una estrategia para que ellos se conozcan a sí mismos y se diferencien los unos de los otros. Con preguntas tales como: ¿cómo llegaste a esa conclusión?, es posible entender el qué, cómo y por qué, del pensamiento de los alumnos, en lugar de presuponer que su mente funciona de la misma manera en que lo hace la mente del profesor. Y lo mismo vale para ellos.

Si todos aprendiéramos de la misma manera, la educación nunca sería un tema de discusión, pero la realidad es que cada persona tiene su propio punto de vista, su propia experiencia de integración con el mundo y, por lo tanto, sus propios procesos cognitivos.

Los foros virtuales son una herramienta profundamente pensada en la experiencia de aprendizaje. Utilizarlos al máximo es también estimular el éxito de tus clases virtuales.

Eficacia educativa de los foros

En este proceso de comunicación e intercambio, tanto el profesor/tutor como el participante contribuyen a otorgarle valor pedagógico a este espacio en una página web educativa. Por un lado, el cursante expone dudas, recibe información, la procesa, organiza e interviene con aportaciones pertinentes, relacionadas con sus conocimientos previos, con sus reflexiones a partir del material formativo publicado en el campus, y  sus experiencias personales en torno al tema en cuestión.  Sólo a través de este mecanismo de interacción con los  otros se van resignificando conceptos.

Por su parte, el coordinador/tutor actúa como facilitador que construye conceptos junto con el grupo,  ordenando pensamientos,  rescatando las ideas importantes y coherentes de cada intervención, aportando síntesis parciales y, a su vez, potenciando y dejando abierta la opción para continuar el debate.

El aprendizaje cobra significatividad si se participa en la discusión. Para ello todos los miembros de la comunidad virtual necesitan realizar un proceso sostenido de lectura diaria de cada una de las intervenciones de modo de no perder el hilo de discusión y, a partir de  allí, intervenir contribuyendo a generar un activo y productivo intercambio recíproco que favorece el desarrollo del pensamiento crítico.

Este estilo de  participación en los foros en una página web educativa sin duda implica un verdadero entrenamiento. Inicialmente supone mayor dedicación y tiempo, necesarios para acostumbrarse al uso de este nuevo soporte, y para poder adquirir las herramientas, estrategias y  habilidades lectoras que actúan como soporte en la construcción de este aprendizaje  colaborativo.

 Desafíos

Construir juntos con otros este espacio de socialización y aprendizaje.

La etapa de socialización es un factor imprescindible en estos contextos. A partir de la misma, la comunicación entre los participantes se torna más fluida y mejor con el propósito de crear entre todos un estilo de trato respetuoso y cordial.

La disposición hacia una actitud de apertura, tolerancia y flexibilidad durante el diálogo, comunicación y debate, asegura una postura positiva, de confianza, seguridad y entusiasmo durante el proceso. Esto, a su vez, potencia el trabajo de cooperación con los otros y favorece el aprendizaje colaborativo.

Facilitar el proceso de interactividad y de comunicación multidireccional.

Aprender con otros y de otros implica interactuar con los otros, intercambiando y confrontando ideas para que de ello pueda surgir un cambio en el conocimiento. Por ello, en estos espacios no tiene cabida el monólogo redundante que se limita a reiterar conceptos ya expresados por otros participantes.

Por el contrario, el intercambio escrito a modo de diálogo argumentativo y coherente permite que cada miembro de la comunidad de aprendizaje realice una lectoescritura más ágil y progresiva en los foros, potenciándose así la participación.

Indagar y reflexionar sobre los conceptos de discusión.

La discusión de contenidos en los foros académicos en una página web educativa apunta a un aprendizaje activo. El estudiante, al contar con más tiempo para indagar, reflexionar, organizar y volcar sus ideas sobre las opiniones de los demás participantes, pasa a ser sujeto activo de su propio aprendizaje.

Por esta razón, no se efectúa un auténtico procesamiento y reflexión sobre los conceptos en discusión cuando en la intervención se incluyen expresiones de otros autores tomadas como propias, con  lo cual se falta a la ética  y se comete plagio. La apelación al uso de recursos preexistentes de otros autores que aportan y enriquecen la interacción es pertinente sólo cuando:

          Se incluyen citas textuales haciendo mención a la fuente a la que se recurre para enriquecer el tema de discusión.

          Se enuncia lo sustancial de lo expresado por otro autor, tomándolo como fuente de inspiración, pero aclarando igualmente su origen.

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